Tag: sound art

Will perform April 19 as part of The Kingdoms of Elgaland-Vargaland present, World Expo, Exposition Universelle 2023 11 Mar – 18 Jun


Madrigal (for Gesualdo) by Christian Rønn & TR Kirstein

Topos, the danish forefront of interesting musings and beyond, is releasing “Madrigal” today. A piece of music by Tobias Kirstein and Christian Rønn recorded live in 2017. Two organs, 8 oscillators, wooden floor and ceiling, stonewalls, some people and a good amount of time and patience.

Christian Rønn works with improvisation, electroacoustics, fixed composition, soundart and film-music, performing and writing in a variety of combinations and constellations. F.ex. with Ikue Mori, Peter Peter, Aram Shelton and P.O. Jørgens. Points of interest: unrecognizable states of being, transcendence, journey beyond language. His energetic and out-of-body-playing-style has been likened to Cecil Taylor and Sun Ra. As an organ-and piano-player, he creates solo- and collaborative works for organ, piano and multi-channel electronics as well as installation-works. Writes and produces “Panser” with Peter Peter as well as the popular electronica-act “Ganga” and has been scoring film-classics as “Battleship Potemkin”, “Metropolis” and “Man with a Moving Camera”.

More about Christian Rønn: https://christianronn.dk/

Radikal Unsichtbar / Workshop Hamburg


Architecture, pillars and things are results of human culture and civilisation. How does sound shape knowledge, and how does culture shape sound? How does our physical environment and the things around us influence the way we listen, and is it possible to create sonic architecture and constructions in sound?

You are invited to take part in a 2-day workshop with Copenhagen-based sound artists Ursula Nistrup and Tobias Kirstein exploring architectonic spaces, musical objects and sculptures as an endless source for sound.

Ursula Nistrup describes sound not as a material, but rather as the sculptor’s chisel with which material and spaces can be shaped. This way Ursula shapes her porcelain pillars and sculptures. Grounded in a conceptual minimalist tradition her sculptural and sonic works deal with sound in and of itself, but also as a cultural phenomenon investigating how sound creates worlds, intimate imaginings and expanded spaces.

Through his conceptual performances and installations Tobias Kirstein explores the act of listening and creating sound as an invisible yet very powerful, sometimes aggressive and territorial act.

Hamburg-based Swiss artist Angela Anzi works with sound as an actor in her performative sculptures and installations. Angela will participate in the workshop and will exhibit selected sculptural works in the space of Westwerk.

Radikal Unsichtbar is proud to release a limited edition tape with works by Angela Anzi and Tobias Kirstein specially produced for ACT 8.

Westwerk, Admiralitätstraße 74, Hamburg.

Radikal Unsichtbar – ACT 8 is kindly supported by Hamburg – Ministry of Culture and Media and Danish Art Foundation. A speciel thanks to Westwerk and Boris Vogeler for hosting Radikal Unsichtbar and to Gavin Weiss for mastering the tape release. Radikal Unsichtbar is curated by the Danish sound and performance artist Louise Vind Nielsen since 2015.

Handbook of Aggressive Listening


A book by Claus Haxholm and TR Kirstein on listening aggressively and taking back what is ours.

English text below.

T. R. Kirstein / Claus Haxholm: Handbook of Aggressive Listening 120 s / DKK 300
Forlaget Forlag 2018. ISBN 978-87-970809-0-0

Edition of 150

Get it here: forlagetforlag@gmail.com or at bladr, Rumsti Pumpsti and as a PDF (without the tone generator) at Monoskop.org

Håndbog i aggressiv lytning

Udgivelsen er kunstbog, lydafspiller, kulturkritik og håndbog i ét. Bogen dokumenterer Haxholm og Kirsteins kunstneriske bestræbelser, der siden 2011 har involveret fysisk krævende performances indenfor galleriets fire hvide vægge, usynlige interventioner i det offentlige rum, tilsyneladende absurde skulpturelle handlinger, workshops, teoretiske og poetiske tekster der omhandler lytning, miljøer, påvirkning og muligheder.

En på mange måder frit flydende kunstpraksis som på samme tid er præget af jord under neglene og er teoretisk velinformeret fra mange forskellige felter som for eksempel science fiction, spionlitteratur, terrorforskning, kunstfilosofi, politisk teori og arkitekturteori.

Handbook of Aggressive Listening er både en dokumentation af deres fælles værker, en instruktionsbog til læseren og en videreudvikling af tankerne som de forskellige værker har fostret. Bogen er således ikke retrospektiv, men snarere en invitation til videre refleksion og handling – en håndbog som giver mulighed for forandring.

Indlagt i håndbogen er en tonegenerator, som spiller en tone på 10 kHz. Bogen skaber derved mulighed for den læsende for at etablere en sonisk intervention med omgivelserne, det nære territorium som vi hele tiden er i dialog med.

Bogens tekster er forfattet af Haxholm og Kirstein samt af forsker og lektor i performance-design og audiovisuel kultur, Ulrik Schmidt.

Handbook of Aggressive Listening er kommet til verden i tæt samarbejde med forsker Rasmus Holmboe, bogtilrettelægger Anders Busk, trykt på Eksskolens Trykkeri og støttet af Statens Kunstfond.

Bogen danner løbende udgangspunkt for en række samtaler, hvor forskere og kunstnere inviteres til at snakke i forlængelse af de tanker som præsenteres i bogen. Arrangeret i samarbejde med The Lake Radio.


In English:

Handbook of Aggressive Listening

This publication is an art book, a sound emitter, a cultural critic and a manual for actions.

The book documents the artistic endeavours of Haxholm and Kirstein, who since 2011 has manifested itself in physically demanding performances within the four white walls of the gallery, invisible interventions in the public space, sculptural actions, workshops, theoretical and poetic texts on the act of listening, ambience, influence and possibilities. In many ways a free flowing artistic praxis that has both dirt under the nails and is theoretically informed from many different fields of knowledge such as science fiction, spy novels, research on terror, the philosophy of art, political theory and architectural theory.

Handbook of Aggressive Listening is both a documentation of their collaborative works, a manual for the reader and a further development of the thoughts that the works have created. Thus the book is not a retrospective best of, but rather an invitation for further reflection and action – a handbook that gives the possibility of change.

The book contains a tone generator, that emits a 10.000 hz tone. This gives the reader the possibility to create a sonic intervention in her close environment – the intimate territory that we on so many levels are in a constant dialogue with.

The texts are written by Haxholm and Kirstein, and by researcher and associate professor in performance design and audiovisual culture, Ulrik Schmidt.

Handbook of Aggressive Listening was made in close collaboration with researcher Rasmus Holmboe, art director Anders Busk, printed at Eksskolens Trykkeri and supported by The Danish Arts Council.

The book will be the stepping stone for a number of dialogues with artists and researchers. Arranged in cooperation with The Lake Radio.

Sound for reading


cmvh_trk_photo Geraldine Hudson

Duoshow with Carl Michael von Hausswolff and Tobias Kirstein and a projection of his danish translation of William S. Burroughs’s novel ‘Cities of the Red Night’ for the audience to read aloud during the concert, at Mayhem, Copenhagen, november 2018.

Photo by Geraldine Hudson.

Tulpa (2016)

Tulpa – a fictive topography
4 jun – 14 aug 2016
 Sound recordings of rocks, a mobile with speakers attached, photographic prints made in collaboration with Ursula Nistrup and Miriam Nielsen

Tulpa is a total installation consisting of manipulated photos, collages, sound, sculpture and a logbook creating the possibility of an unknown landscape.

Fotografisk Center, Staldgade 16, 1699 København V

Review (in danish): http://seismograf.org/hvad-kan-stenen-fortaelle

IMPERIA (2011/2012/2015/2016)


a collaborative work by Jacob Kirkegaard and Tobias R. Kirstein.

Recorded at Barsebäck Nuclear Power Plant, Sweden 2004.
Vinyl release on Posh Isolation in 2012. Private release on CDR in 2011.

Posh Isolation wrote: This limited edition (of 300) LP is an art work based on recordings from the now defunct Nuclear Power Plant Barsebäck located in southern Sweden, and is a recording unlike most. The incredible strength of the source sound dances delicate through the clear drones and balances the piece in a strange and alluring place, never too demanding yet never relaxed

IMPERIA borrows its title from a poem written in 1912 by the Danish poet Sophus Claussen that deals with the relationship between destruction and the untamed forces of creation

The CD version of Imperia was released on march 10, 2011. I made an exhibition that investigated what happened on the following days, where the nuclear power plant Fukushima in Japan was heavily affected by an earthquake, resulting in a terrible nuclear catastrophe.

Photo Mikkel MOrris

Fra Passive/Aggressive:

Af Tobias Kirstein

“Imperia” (la. for kraft/ordre) er et lydværk, som Jacob Kirkegaard og jeg optog på Barsebäck Kernekraftværk i 2004.

Det har siden fundet mange former og udtryk og bliver på en eller anden forunderlig måde ved med at funkle og kaste nye betydninger af sig. “Imperia” er som gløder som engang imellem blusser op, men aldrig slukker helt. Et langt gloende liv.

Vi var hver især skræmte over at skulle besøge Barsebäck, at gå ind i løvens hule – Dødsstjernen hvorfra al ondskab strømmede, da vi var børn i 1970’erne. Dengang hvor absolutterne stod i kø og ondskab fik en nærmest metafysisk karakter. Men vi ville tage kraften fra stedet og undersøge den, sende den videre.

At få en aftale i hus med Barsebäck var en temmelig tidskrævende proces. Jeg skrev temmelig mange mails, havde lange telefonsamtaler med deres kommunikationsansvarlige og skulle sikkerhedsgodkendes, før de rent faktisk troede på, at vi bare ville optage lyden af værket. Vi blev til gengæld godt modtaget derovre af veteranen Robert Wahlström som viste os rundt og på syngende skånsk fortalte os om herkomsten af alle de lyde vi hørte. Han vidste alt om enhver susen og sang fra hvert af de hundreder af rør som slanger sig i gigantiske rum. Lyden her var overvældende og knusende.

Året efter da Barsebäck stod for lukning, komponerede vi med nogle af optagelserne et ‘Requiem til Barsebäck’. Værket blev opført på DRs P2 – sådan noget kunne lade sig gøre dengang. Barsebäck er i øvrigt stadig ved at lukke ned. Såvidt jeg husker, kan brændselsstavene først komme op i 2020 og vil jo stråle hundreder af år frem i tiden, gemt væk dybt nede under klipperne på en hemmelig lokation. På den måde resonerer “Imperia” også med Barsebäck.

Jeg fandt Sophus Claussens digt ‘Imperia’, som blev centralt for vores måde at komponere og udvikle det voldsomme stof vi havde mellem hænderne.

‘Jeg er Imperia, Jordmassens Dronning, /urstærk som Kulden, der blunder i Bjergenes Skød,/ mørk og ubøjelig — ofte jeg drømmer mig død.’

‘Hver, som er ustemt og ikke faar Tone/ efter en Sang, som man synger i Klynger og Kor/ — hver, som er ustemt, er Jord af min Jord.’

En verden hvor mennesker og alt det vi forestiller os ingen betydning har. Der er kræfter som er større end os. Det gav et perspektiv som vi fulgte op med en tekst som fulgte med CD’en: “The force of the radioactivity is present in the sounds on this CD and might tilt the balance of the atoms that you consist of. The sweet singing frequenzies of Imperia might change the world. […] Everything we humans consider to be secure and stable is in a constant state of flux and the atoms which happen to form a house or a chair, might as well agree, by the laws of nature, on forming a human, a rock or a reptile. Så den skrøbelige tilstand af virkelighed kunne destrueres og finde nye former.”

I coveret står der desuden ‘Anyone holding a frying pan owns death’. Det er et citat af W. S. Burroughs som køligt peger på at magten og kraften ikke hører til i institutionerne, men i hænderne på hvem som helst. Den gode gamle tilstand af panik.

I 2006 stod lyden i Marmorkirkens 11 sekunders efterklang strålende mørkt. Jacob opførte sit værk “Aion” fra Tjernobyl inviteret af LAB, så det gav god mening også opføre “Imperia”, som det nu hed. I 2011 fandt lyden og tanken en form som en helt sort CD lavet i samarbejde med Nis Sigurdsson fra Escho. Den udkom dagen før Fukushima-katastrofen, dokumenteret på min udstilling i BKS garage, hvor timerapporter fra det internationale atomagentur blev hængt op. Vi var opmærksomme på, hvad mon det var “Imperia” havde sat i bevægelse og fulgte det nøje.

CD’en cirkulerede blandt de interesserede, indtil Loke Rahbek fra pladeselskabet Posh Isolation tilbød at udgive det på vinyl. Lyden på CD’en varer godt 50 minutter og skulle nu kortes ned til 2 x 20 minutter for at passe til et andet medie. Det føltes meget voldsomt og som en form for helligbrøde at klippe lyden over i to. Men det blev en smuk plade med lyst cover og at lyden nu var fordelt over to vinylsider kom der helt nye interessante sider frem. Fordi PI er et så seriøst foretagende, ramte lyden samtidig også et nyt publikum rundt omkring i verden og blev hurtigt udsolgt. Hvis man er interesseret har både Jacob og jeg et par ekstraeksemplarer stående.

Vi besluttede, at “Imperia” også skulle være med på Jacobs udstilling Earside Out på Museet for Samtidskunst, Roskilde i 2015. Så vi mødtes i Berlin med rolig grøn te og whisky, indtil vi fandt noget helt nyt materiale frem fra arkiverne. En lysere lyd som stadig var gloende varm – rolig og destruktiv. Denne version fik sit eget smukke rum på udstillingen.

Nu har “Imperia” fundet en ny form. Kurator og skribent Jacob Lillemose har gennem årene brugt Imperia-lyden som indledning til sine foredrag om teknologiens urolige energi. Lillemose skrev efterfølgende en fascinerende tekst til Jacob Kirkegaards bog Earside Out (udgivet af Museet for Samtidskunst), der tog udgangspunkt i “Imperia” som en form for lydlig besættelse. Den vinkel har pustet nyt liv i gløderne. Og nye farver.

I regi af udstillingsstedet X AND BEYOND, som har det til sin undersøgende og stærkt interessante praksis omkring katastrofen i alle dens grusomme og fantastiske facetter, kan “Imperia” høres i galleriet i Griffenfeldsgade og nye tekster kan læses.

Imens gløder de endnu ikke udforskede lyde i Imperia-arkivet. Måske finder de en dag en ny sammenhæng at stråle i.

Info: “Imperia” geninstalleres på X AND BEYOND torsdag den 25. februar kl. 18.00-21.00 i forbindelse med udstillingsrækken “The Atomic Age Revisisted”

Imperia XAB-version (2016)

With Jacob Kirkegaard.

Sound installation at Gallery X and Beyond, Copenhagen based in recordings from the nuclear powerplant Barsebäck, Sweden made by Kirstein and Kirkegaard.

Curated and with new texts by Jacob Lillemose.


Grundspor / Ground Tracks (2013)

With Claus Haxholm.


(I) ”In a non-euclidean space, parallel lines are those that intersect only in the limit of infinity”

(II) ”Lines are vectors of energy”

(III) ”Freedom is around the corner”

As part of The Hammer Without a Master: Henning Christiansen’s archive

22.6 – 25.8. 2013

Kunsthal 44 Møn. Henning Cristiansen var med til at starte Kunsthallen 44 Møn. Initiativet blev taget af en række fluxsuskunstnere på Møn med kurator Rene Block i spidsen. Efter Henning Christiansens død i 2008 opkøbte René Block rettighederne til hans arkiv.

Udstillingen er blevet til i et samarbejde mellem kurator Chiara Giovando og de inviterede kunstnere.

Medvirkende kunstnere og komponister:

Society for the Disorderly Speakers (DK), Jakob Kirkegaard, (DK) Tori Wrånes (NO), Leif Elggren (SE), Gordon Monahan (CA) Marja-leena Sillanpää (SE) Tobias Kirstein og Claus Haxholm (DK) -Andreas Führer (DK), Johannes Lund (DK) og Vagn E. Olsson (DK).


Sleepless Dream – an ensemble of imagined forces within its society that is poised to tear it apart (2012)

Collaborative exhibition of sound and sculpture with Charlotte Walentin at FASAD, Malmø.

“Den svenske billedkunster Charlotte Walentin og den danske lydkunstner TR Kirstein står bag en-dags udstillingen “…an ensemble of imagined forces within its society that is poised to tear it apart””. Poltergeists fanget i metal, indre stemmer mod plexiglas, en foruroligende drømmetilstand spændt op mellem ekstrem ro og uro, stasis og vibration. Baseret i et minimum af samtaler og forestillinger om drømte forhørsteknikker bringes det umælende i fokus gennem et 4 timer langt forløb med minimale forandringer i vente.”